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避孕藥

避孕藥》女性荷爾蒙正、負回饋循環圖
【台北訊】

避孕藥》古人避孕 草藥、咒語、鱷魚糞…
【記者魏忻忻】

人類避孕史源遠流長,方法五花八門,草藥、動物、儀式、咒語都曾是避孕要角,有些歪打正著,有些卻匪夷所思。

最古老的避孕方法直到今天都很可靠,但實行起來難度也高,就是禁欲。

禁欲很難,所以在3600多年前,有人以阿拉伯樹膠、棗木、蜜糖等製成棉塞,三千年前的印度和埃及人則把大象和鱷魚糞肥放入女性陰道。如今看來,阿拉伯樹膠發酵成乳酸,正是殺精劑成分之一,而大象和鱷魚糞肥可阻止精子前進,其酸度也有一定程度的殺精能力。

儀式、念咒也被視為可引發超自然力量,幫助避孕,這類習俗從古羅馬和希臘時代一直延續到中世紀。常用的護身符種類繁多,騾子耳垢、黑貓骨頭、小孩乳齒等應有盡有,儀式種類更是無窮無盡,例如找到已懷孕野狼的排洩地點,請女性繞走三圈;另一個方法更直接,跑到已逝姊妹的墳上,大叫三次:「我不要生了!」

許多方法後來證實並不可行,如數千年前印度人運用特製煙壺,將藥煙引入陰道,或利用肥皂、醋劑或其他溶劑,洗去留在陰道的精液。我們現在知道陰道灌洗可能反而會幫助精液流入子宮。不過不少主意卻成了現代化避孕工具的雛型,如利用半個檸檬當作子宮帽、在性行為時期把海棉或其他吸水物料放入陰道,吸收精液。

安全期是最自然的避孕方法,廣被使用,但安全期不適用於經期不規則的女性。

保險套和避孕藥可能是目前使用最廣的避孕方法。保險套最早則可追溯到十六世紀初期,早期多用動物腸臟製成,保險套的英文名稱是「Condom」,據說就是以發明者的名字來命名。

四千多年前,中國女性曾服用鉛和水銀,希望防止受精,但完全無效。18世紀,加拿大北部女性運用酒精和曬乾的海狸睾丸,調製成避孕藥,這有些道理,因為睾丸內雄性荷爾蒙的確有些避孕效果。現代避孕藥的發現完全是誤打誤撞,科學家本來想發展類固醇,後來卻在植物中提煉出女性荷爾蒙。

吞下一顆藥丸就能避孕,是人類從古至今的夢想,但直到20世紀才得以如願。

避孕藥》避孕藥 成功率99%
【記者魏忻忻】

避孕藥的出現,改變了人類歷史。

口服避孕藥利用體內荷爾蒙改變,抑制排卵,並使子宮頸黏液變稠,請精子不易進入,也叫做荷爾蒙避孕法。

避孕藥主要成分是雌激素和黃體素,近來劑量一直降低,但始終可維持一定效果,若正確使用,一年避孕成功率可達百分之九十九以上,最常見的失敗原因是忘記吃藥。

口服避孕藥常見副作用包括嘔吐、惡心、腸胃不適、頭痛、乳房漲痛、體液滯留、體重微增、神經緊張、情緒低潮等,隨研發技術進步,副作用有減少趨勢。但有血栓病史、中風或心肌梗塞徵兆、糖尿病、黃疸、肝功能不佳、胸部或生殖器官癌症、肝臟腫瘤、已懷孕或有懷孕、可能性、授乳者、吸菸婦女,不建議使用。

除了口服藥,荷爾蒙避孕法還發展出避孕貼片、子宮內投藥系統、皮下植入物、陰道環等方法,都是透過荷爾蒙釋放,抑制排卵,達到避孕目的。口服墮胎藥RU486和事後丸也屬於荷爾蒙藥物,前者可以拮抗黃體素,後者則是高劑量黃體素,都以破壞子宮內膜穩定來達成治療目的。

避孕藥問世,讓人類找到了有效的節育方法,使男女追求性歡愉時,免除懷孕恐懼,更讓女性開始對生兒育女有選擇權,降低參與情欲活動的風險,重繪性別、經濟上的角色分野。避孕藥改變了人類的生活,也因如此,從上市之初,避孕藥就引起宗教、社會、生殖科技及女權運動論戰及對話,至今未休。

避孕藥》Q&A︰男人可以吃嗎?
【記者魏忻忻】

Q︰男人可以吃嗎?

為什麼避孕吃藥的責任得由女性承擔?

因為男性一次能射出千萬精子,女性每個月只排出一個卵子,從卵子下手,比較容易。

而且避孕藥只會抑制排卵,不影響卵巢功能,但若要阻止男性精子生成,都會造成性欲減退或性無能;而為數眾多的精子中,即使十之八九都失去生育力,只有一隻「有用」,仍可能使女性懷孕。

不過,仍有科學家致力於男性避孕藥研究,研究方向包括使精子無法辨認卵子等。

Q︰真能豐胸治痘?

避孕藥可以治青春痘、豐胸?

避孕藥的主要成分是雌激素,女性服用可能使乳腺增大,男性也是,所以有青春少年兄吃藥治痘,胸部卻長成A罩杯案例。

避孕藥就是調節荷爾蒙,所以不只可以避孕,還可調節經期、治療經血過多、子宮內膜異位症等。調節荷爾蒙也會抑制油脂分泌,對某些使用者來說,也能夠改善青春痘。

不過,避孕藥只有短暫效果,不論豐胸還是治痘,一旦停藥,效果也會消失。

Q︰經血累積體內?

吃避孕藥使月經不來,會不會讓經血都累積在體內?

女性自青春期後,除非懷孕或更年期,每月來經是健康的象徵。

根據研究,初步認為即使月經不來,對女性並無特別影響。也有專家認為避孕藥可以抑制卵巢排卵,可讓子宮內膜休息,所以服用避孕藥的婦女罹卵巢癌和子宮內膜癌的風險較低。

但也有專家警告,口服避孕藥會增加血栓和乳癌機會,不過這些研究只有進行兩年,長期影響還未可知。

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