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GPS

GPS》軍事 探油 插秧… 統統GPS
【記者李名揚】

GPS插秧機把秧苗插到指定位置又快又準,農夫不用下田也能把田種好。(本報資料照片/東京特派員陳世昌攝影)
衛星導航系統(GPS)當初是為軍事目的發展,所以最初是應用在核子潛艇遠洋定位、飛彈導航等。在這次美國打伊拉克戰爭中,美國98%的武器都用了GPS。自從1995年GPS開放民用後,應用範圍擴張的速度,遠超出人們的預期。

中國大陸20多年前在新疆塔克拉瑪干沙漠探勘石油,因流沙會把測量標誌埋掉,鑽探工作遭遇嚴重瓶頸,直到1986年他們引進GPS用在大地測繪,從此讓大陸的地面建設有了重大變貌。像現在大陸多數的國道、省道修測定位,甚至包括4萬多座古蹟位置的確認都靠GPS。

日本人在前一陣子,發表了全球第一部GPS插秧機,讓農人不必再扛著農具下田,只要學會如何輸入,就可以不費力氣,把田種好。日本人甚至在小學生的書包裝上了定位接收器,以預防小孩被綁架。

美國農業部更厲害,他們可透過GPS系統及衛星照片,計算農戶所種各類農作物面積和生產量,而稅務單位就利用探測資料換算出售價,就可知要向每個農戶課多少稅。

其實,應用全球衛星定位的業者企圖愈來愈大,且認為無處不是商機。有人形容,將來老人、孩子、甚至寵物都會需要隨身配備一個接收器,以防走失。現在車輛裝了GPS是為了找路方便、讓駕駛人知道身在何處,但將來這GPS還是個人保全,一旦車輛遇到匪徒或車禍,它會主動報警。

GPS》Q&A︰三大GPS 誰優?
【記者李名揚】

Q︰三大GPS 誰優?

歐洲伽利略衛星導航計畫之前,已有美國「全球定位系統(GPS)」和俄羅斯「全球導航衛星系統(GLONASS)」,這3個計畫差異如何?

1978年,美國軍方發射第一組GPS衛星,現在共24顆衛星,分布在6個軌道面,高度2萬公里,每12小時繞地球1圈。

海洋大學助理教授王和盛指出,GPS定位誤差可小於1公尺,但一開始美國提供民用系統定位誤差卻高達100公尺,後來因GLONASS加入競爭,才解開民用鎖碼,讓定位誤差減少為10公尺;但因經費不足,目前天上只有不到10顆。

俄國的GLONASS發展略晚於GPS,有24顆工作衛星,分布於3個軌道面,每11小時繞地球1圈,定位誤差軍事1公尺、民生10公尺。

至於伽利略計畫,預計發射30顆衛星,分布於3個軌道面;定位誤差是1公尺,理論上,會比美俄兩系統好用。此雖是歐洲太空總署計畫,但有6個非歐盟國家參與,預計2008年起提供服務。

Q︰伽利略 是誰?

伽利略1564年出生在義大利比薩,自小表現出獨特思考能力。當時歐洲人都信奉「重的物體比輕的物體下落得快」;26歲在比薩大學當教授的伽利略,讓學生將2個不同重量鉛球從樓上丟下,結果同時落地,讓在場的人都大吃一驚。

1609年,伽利略製成可以放大32倍的望遠鏡,發現月球表面凹凸不平,銀河是由無數星星組成,木星有4個衛星,太陽表面有會移動的黑點。

這些推翻「地球是宇宙中心」的發現嚴重打擊教會,1611年教廷警告伽利略不准宣傳他的發現,1632年他有關「地球繞著太陽轉動」的書終於激怒教廷,遭教廷軟禁,1642年伽利略含冤而逝,時年78歲。

直到1984年,教廷才承認迫害伽利略是錯的。

.Galileo 伽利略

.satellite 衛星

.navigation 導航;航行

.launch 發射(火箭、飛彈)

.transmit 發射(訊號)

.receive 接收

.signal 訊號

.gravity 萬有引力、重力

.spare 備用

.orbit 軌道

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