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幹細胞

幹細胞》胚胎幹細胞研究 何以不單是科學?
【記者許峻彬】

桃莉羊出生於1996年,牠是首隻成功複製出來的哺乳類動物,參與複製工作的多名科學家,後來都投身人類胚胎幹細胞研究。不過桃莉五歲半就因關節炎引發的肺炎死亡。(圖/美聯社提供)
美國總統布希曾在4年前發表電視談話時表示,已核准有限地使用聯邦資金支持胚胎幹細胞研究。布希說,「我是很慎重地作出這個決定的,我祈禱,這個決定作得正確。」

當號稱是世界上最有權力的人,都那麼注重幹細胞研究,不免讓人覺得幹細胞是什麼?為什麼會那麼引起重視?

在布希做這個決定前,美國政府對幹細胞研究的利弊展開了長達數月的審議。但最後,儘管有包括羅馬天主教在內各種聲浪反對展開胚胎幹細胞的研究,但布希最後在權衡這項研究可能對治療阿茲海默症以及帕金森症的潛在好處同意撥款協助研發。

道德、政治施壓?

國際間,胚胎幹細胞的研究,一直都不是單純的科學問題,因它可能複製人類的潛在能力,讓這些研究也背負極大的宗教壓力,甚至是政治問題。

歐洲就設有專職機構監督幹細胞研究,但其他地區或國家就沒有這麼嚴格。

人類是高等進化動物,因此在細胞構成上,較低等的阿米巴細胞複雜得多。目前的複製技術還未能成功的培養出特定的人體細胞。其主因是哺乳類動物的細胞結構複雜,雖然科學家解開了人類的基因圖譜,還是無法成功的以不用幹細胞的方式培養哺乳類動物細胞。 燒錢、成果競速?

培養特定人類細胞又比複製羊或者是其他動物的技術困難,但是研究阿爾茲海默氏症的人員若無法研究活人的腦細胞,就無法研究治療方法,因人類腦細胞目前是難以保存的。

道德上的理由之外,也有不少大型生物科技公司擔心會耗費大筆資金,是否能夠回收成本,讓生物科技公司對幹細胞研究又愛又怕。

幹細胞》何謂胚胎幹細胞?
【記者許峻彬】

卵子受精後會形成受精卵,經過約90小時後會形成囊胚,囊胚中的內細胞團會長成胚胎,如果將內細胞團取出,經過適當培養就可得到胚胎幹細胞。

幹細胞依分化能力的不同,可分成全能、潛能、多能幹細胞,人類胚胎幹細胞就是全能幹細胞,因為來自受精卵,可以分化成人類各種細胞,又被稱為萬能細胞。

移植治療利器

胚胎幹細胞未來最大用途,在移植治療,也就是將胚胎幹細胞分化出的人體器官或組織,用來取代或修補已受損的器官或組織,例如用培養出的神經細胞移植治療脊髓損傷的病患、用胰島細胞治療糖尿病患等。

.幹細胞 stem cell

.全能幹細胞 totipotent stem cell

.潛能幹細胞 pluripotent stem cell

.多能幹細胞 multipotent stem cell

.胚胎幹細胞 embryonic stem cell

.受精卵 zygote

.胚胎 embryo

.骨髓 bone marrow

.臍帶血 umbilic cord blood

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